Ученые впервые услышали звук, которому 130 млн лет

17.10.2017

Ученые впервые услышали звук, которому 130 млн лет


Это столкновение вы не увидите на Ютубе, но оно явно войдет в топ главных происшествий века. Немецкие астрономы впервые зарегистрировали, что бывает, когда сталкиваются две огромные звезды. Это произошло в середине августа, но только сейчас результаты наблюдений представили в Европейской южной обсерватории – она находится недалеко от Мюнхена.


Примерно так это и выглядело в действительности: две огромные нейтронные звезды вплотную приблизились друг к другу и столкнулись, оставив после себя лишь гравитационные волны. Их-то на Земле и засекли: причем не только специальные космические обсерватории, но даже и наземные телескопы. Этот процесс – появления таких волн в результате столкновения нейтронных звезд – более 100 лет назад предсказал Альберт Эйнштейн. Но увидеть и по-своему “услышать” этот процесс ученые смогли впервые только сейчас.

Вот что заявил журналистам Дэвид Райтце, исполнительный директор обсерватории LIGO: "Впервые космос показывает нам то, что можно назвать «звуковым кинематографом». То есть мы перешли от эры немого кино к кино со звуком. И в данном случае звуковая дорожка, саундтрек порождается сливающимися нейтронными звездами – в тот момент, когда они вращаются рядом друг с другом, а после сталкиваются. А видео, которое мы получаем, - это, в общем-то, свет, появляющийся в результате столкновения".

Всего за явлением наблюдали более 70 лабораторий – не только на Земле, но и в космосе. И это не случайное совпадение: когда одна из лабораторий в Италии засекла первые признаки столкновения, она разослала по всему миру приблизительную локацию происшествия. Все они начали масштабный поиск сливающихся звезд. И вскоре определили: в 130 млн световых лет от Земли. На месте столкновения звезд ученые обнаружили также частицы золота и платины. Что частично подтверждает их догадки: именно такие катастрофы и стали источником возникновения ряда тяжелых металлов.

Вот что рассказал Стивен Смарт, профессор университета Квинс: "Это позволяет нам сделать в будущем несколько новых вещей. Во-первых, это поможет нам понять химический состав вселенной, как возникло все разнообразие вселенной – так как оно происходит из наблюдаемых нами химических элементов. Во-вторых, открытие даст нам возможность по-новой измерять расстояния во вселенной – от гравитационных волн, вне зависимости от электромагнитного излучения или света. Такая возможность у нас появится впервые, и это прорыв в области измерения расстояний во вселенной".

Зафиксировать ранее такие столкновения не удавалось из-за оборудования. Оно было слишком слабым, последние несколько лет его регулярно модернизировали. 2 года назад в той же лаборатории впервые удалось зафиксировать слияние двух черных дыр - за это группа из трех ученых получила в этом году Нобелевскую премию по физике, один из них - родившийся в Берлине физик Райнер Вайс. Лабораторию планируют и дальше модернизировать - и тем самым обещают начать новую эпоху в астрономии.